SSD накопичувач Plextor S2C

Коли компанія Plextor заявила про випуск нового накопичувача S2C, який був заснований на планарной пам’яті TLC, багато хто висловив своє здивування. В асортименті виробника вже був подібний продукт – M7V. Але насправді в розширенні спектра бюджетних пропозицій від компанії Plextor є чималий сенс, так як M7Vне став популярним рішенням. Вся справа в тому, що в основі даного накопичувача застосовувався далеко не найдешевший контролер Marvell 88SS1074. Plextor просто не змогла протиставити свій твердотільний накопичувач численним дешевим рішенням TLC на базі чіпів Silicon Motion і Phison. Накопичувач від Plextor виявився дорожчим, але при цьому він міг би виділитися вищий рівень швидкодії, оскільки в контролері Marvell, в порівнянні з платформами від тайваньських виробників, був закладений більш високий потенціал. На жаль, інженерам компанії Plextor так і не вдалося повністю його розкрити. В результаті співвідношення основних споживчих характеристик у накопичувача M7V вийшло не дуже вигідним. Можна відразу сказати, що продажі даного твердотільного накопичувача не склалися.

Щоб виправити цю ситуацію, компанія Plextor вирішила зробити ще одну спробу заявити про себе як про виробника недорогих твердотільних накопітелей.PlextorS2C повинен стати більш дешевою пропозицією в порівнянні з тим же M7V, заснованим на планарной флеш-пам’яті з трехбітовой осередком. Даний накопичувач повинен зберегти цілком прийнятний для свого класу рівень продуктивності. Принаймні на думку про це наводить той спосіб, який обрала компанія Plextor з метою зниження вартості. У той час, як більшість виробників твердотільних накопичувачів сьогодні звернула увагу в бік максимально урізаних платформ, які позбавлені навіть буфера DRAM, компанія Plextor в рамках проекту S2C просто вирішила відмовитися від співпраці з Marvell і перейшла на більш дешевий, але тим не менше цілком повноцінний контролер від компанії Silicon Motion (SMI). Плюс до всього у компанії вже є позитивний досвід роботи з платформами даної компанії. В її асортименті свого часу існував досить вдалий накопичувач M6V, який був заснований на чіпі SMISM 2246EN. Для моделі S2C виробник вибрав платформу SMISM2258. З одного боку, дана платформа не припускав відмови від DRAM, а з іншого – навіває приємні асоціації з продуктом Intel SSD 540. Даний продукт по своїй продуктивності і поведінкою під навантаженням прекрасно ілюструє, що досить стара платформа може демонструвати непогані результати. Втім, багато в роботі накопичувачів залежить від того, наскільки якісно написана мікропрограма. З цієї причини PlextorS2C зовсім не повинен повторювати всі особливості поведінки Intel SSD 540s. Розробники компанії Plextor написали власну мікропрограму. Це дозволяє їм обіцяти, що новий накопичувач буде зовсім не схожий на інші накопичувачі TLC на базі платформ Silicon Motion. Як стверджують фахівці, S2C набагато швидше, ширшими і надійніше, ніж більшість бюджетних твердотільних накопичувачів від конкурентів. Завдяки цьому у нього є все шанс стати одним з найбільш затребуваних SATAS SD за невисокою вартістю. В даному огляді ми спробуємо перевірити, наскільки правдиві обіцянки виробника і чи може PlextorS2C стати більш успішним, ніж M7V.

Plextor S2C: технічні характеристики

Основа накопичувача Plextor S2C складається з контролера SMIS M2258 і планарной 16-нм пам’яті TLCNAND від виробника SK Hynix. Ми вже одного разу бачили таке поєднання компонентів в накопичувачі Intel SSD 540s. Однак воно не дуже поширене навіть незважаючи на те, що впровадження платформ Silicon Motion є дуже просту процедуру, яка не вимагає від виробників ніякої додаткової інженерної роботи. Вся справа в тому, що розробник не позиціонує контролер SM2258 як рішення, призначене для планарной TLC-пам’яті, а тільки пропонує використовувати його з TLC 3DNAND. Виходячи з цього була спроектована і референсна платформа на основі даного чіпа. З цієї причини у Plextor S2C буде трохи аналогів – їх створення вимагає від виробників SSD самостійного перепрофілювання контролера. Це означає, що необхідно спроектувати власний дизайн друкованої плати і самостійно писати микропрограмму. Для роботи з планарной пам’яттю з трехбітовой осередком Silicon Motion пропонує контролер Sm2256.

Але виробник Plextor все ж вирішив грунтуватися на процесорі наступної версії. Це, по-перше, дало японської компанії можливість проявити свій інженерний потенціал і знову створити щось унікальне, а по-друге, SM2258 просто вийшов краще. Крім додавання підтримки флеш-пам’яті з тривимірною компонуванням, в ньому SMI виправила серйозний недолік алгоритму попередньої моделі, завдяки чому вдалося значно поліпшити продуктивність записи. Вся справа в тому, що режим прямого запису в TLC-пам’ять з’явився в SM2258. В SM 2256 запис в пам’ять здійснювалася тільки через SLC-кеш. Тому, коли ємність кеша виявлялася вичерпана, контролеру необхідно було перш за все займатися звільненням кешу, і вже тільки після цього приймати нові дані від хоста. Дана стратегія не тільки помітно обмежувала швидкісні показники при записі великих обсягів інформації, але і порушувала сталість продуктивності, а іноді навіть приводила до помітних перебоїв в безперервній роботі.

З цієї причини Plextor S2C повинен серйозно відрізнятися в кращу сторону від накопичувачів з контролером SM2256 і планарной TLCNAND. Як яскравих прикладів таких накопичувачів можна привести Crucial BX 200 і ADATA Premier SP550. Але не варто думати, що з Plextor S2C може вийти твердотільний накопичувач з такою ж продуктивністю, як у Samsung 750 EVO. Якщо вірити паспортним характеристикам, новий накопичувач поступається навіть Plextor M7V, який теж не відрізняється високою продуктивністю. Це зовсім не дивно, адже контролер SMI 2258 заснований на малопотужному одноядерному 32-розрядному RISC процесорі, який працює з масивом флеш-пам’яті за чотирма каналами. З цієї причини перед S2C стоїть зовсім інше завдання: даний накопичувач повинен зайняти провідне становище в нижній ціновій категорії. Основними конкурентами даного накопичувача є недорогі SSD на базі контролерів Phison S10 і SMI SM2256.

Більш детально обговоримо накопичувачі Plextor серії S2C. Всі моделі виконані у форм-факторі 2,5 дюйма і використовують інтерфейс SATA 6 Гбіт / с. Як флеш-пам’яті в даному випадку використовується TLCNAND від виробника SK-Hynix, виконана по 16-нм технологічному процесу. У S2C використовується контролер SMI SM 2258. Середній час напрацювання на відмову складає 1.5 млн годин. Ресурс записи для моделі на 128 Гб становить 75 Тб, для моделі на 256 Гб – 150 Тб, і нарешті для 512 Гб – 150 Тб. Накопичувач має габарити 100 × 69,85 × 6.8 мм. Маса пристрою становить 60 г. Термін гарантійного обслуговування – 3 роки. Рекомендована вартість пристрою ємністю 128 Гб становить 45 доларів. За модифікацію об’ємом 256 Гб доведеться заплатити 75 доларів, а за 500 Гб – 140 доларів.

У референсной версії платформи SM2258 з тривимірною пам’яттю від Silicon Motion реалізована кеш-пам’ять з динамічно змінним розміром. Як працює така пам’ять можна побачити на прикладі накопичувача ADATA Ultimate SU800. Однак в накопичувачі PlextorS2C, незважаючи на те, що він заснований на тому ж самому контролері, немає нічого подобного.SLC-кеш в даному накопичувачі має фіксований обсяг з розрахунку трохи менше 1 Гб на кожні 128 Гб ємності твердотільного накопичувача. Інакше кажучи, в PlextorS2C дуже невеликий SLC-кеш, проте це в деякій мірі компенсується дворазовим збільшенням розміру буфера DRAM в молодших версіях твердотільного накопичувача з підтримкою прямого запису в масив TLCNAND, швидкість якої може досягати 200 Мб / с.

Інакше кажучи, кеш SLC в S2C невеликий, але це в якійсь мірі компенсується дворазовим збільшенням розміру DRAM-буфера в молодших версіях SSD і підтримкою прямого запису в масив TLCNAND, швидкість якої може доходити до 200 Мб / с. Особливу цікавість викликає той факт, що помітне скорочення обсягів кеша SLC є частково вимушеною мірою. Вся справа в тому, що компанія Plextor таким чином вирішила схилити споживачів в свою сторону тим, що її накопичувачі мають більший ряд об’ємів, кратний 128 Гб. Таким чином, користувач отримує в своє розпорядження близько 93 відсотків від загальної місткості масиву флеш-пам’яті. Решти ледь вистачає на невеликій SLC-буфер, роботу технологій складання сміття, підмінний фонд і вирівнювання зносу. Таке стиснення резервної області привело до ще одного побічного ефекту: спостерігається деяке зниження декларованої витривалості накопичувача, яке проявляється з якоїсь причини насамперед в накопичувачі об’ємом 512 Гб. Так, наприклад, в порівнянні з M7V, ресурс старшої версії S2C приблизно вдвічі нижче. Однак контроллерSMISM2258, як і Marvell 88SS1074, має підтримку алгоритму корекції помилок на основі кодів LDCP.По цієї причини в кінцевому підсумку ресурс S2C виходить не таким вже й поганим на тлі інших TLCSSD. Так, наприклад, для моделі об’ємом 128 Гб допускається щоденна перезапис 70 Гб інформації. На старші модифікації кожен день можна записувати до 140 Гб. Таким чином, виходить, що якщо підходити до Plextor S2C як до бюджетного твердотельному накопичувача, то він виглядає цілком гідно.

Інженери компанії Plextor, які писали прошивку для даного накопичувача і адаптували для нього платформу SMI SM2258, відмінно впоралися зі своєю роботою. При цьому ціни, які згодом були встановлені маркетологами S2C викликають певні питання. Цей накопичувач на дешевої і простий платформі з якоїсь причини сьогодні коштує дорожче, ніж його побратими зі схожою начинкою. Таке ціноутворення навряд чи можна вважати справедливим. З цієї причини ми сподіваємося на те, що така ситуація була викликана ефектом новизни і буде скоректована найближчим часом. Залишається тільки додати, що, хоча даний накопичувач і виконаний в 2,5-дюймовому виконанні, в асортименті компанії Plextor присутня така ж модель, виконана у форм-факторі M.2 2280. Називається вона трохи по-іншому – S2G. Однак за технічними характеристиками і апаратним особливостям у неї немає ніяких відмінностей від S2C.

Plextor S2C: зовнішній вигляд і внутрішній устрій

Ми будемо розглядати накопичувач Plextor S2C ємністю 512 Гб. Для тестування це найбільш оптимальний варіант. Поступово інтереси масових покупців зміщуються в сторону містких моделей. Так, наприклад, за підсумками третього кварта 2016 годасредній обсяг SSD досягає 371 Гб. Тому зараз має сенс тестувати модифікації на 500 Гб, оскільки вони сьогодні на піку популярності.

У Plextor S2C як такий відсутній комплект поставки: в коробці можна знайти тільки безпосередньо сам накопичувач і паперову інструкцію до нього. Якщо говорити про зовнішній вигляд пристрою, то він не викликає ніякого удівленія.PlextorS2C зібраний в корпусі з нефарбованого алюмінію. Незважаючи на те, що в даному випадку мова йде про бюджетну моделі, виробник вирішив не економити на екстер’єрі. Сьогодні більшість твердотільних накопичувачів збираються в пластиці. У компанії Plextor вирішили віддати перевагу більш міцної металевої конструкції. На лицьовій стороні корпусу Plextor S2C можна побачити логотип компанії-виробника. Все ідентифікаційні дані представлені на етикетці, яка приклеєна зі зворотного боку. Крім модельного і серійного номера, а також інформації про те, що накопичувач виготовлений на тайванському підприємстві, тут можна знайти інформацію про версію прошивки, встановленої на заводі, і дату випуску. Необхідно також відзначити, що компанія Plextor відноситься до виробників, які регулярно випускають нові версії мікропрограм. Тому вже присутні в роздрібному продажі накопичувачі майже завжди мають далеко не останню версію прошивки. Її рекомендується оновити.

Процес установки нових версій мікропрограм опрацьований у компанії Plextor досить добре. Нічого складного в цьому процесі немає. Так, наприклад, найпростіше буде використовувати спеціальну утиліту для операційної системи Windows, яка викачується безпосередньо з інтернет-сайту виробника. Якщо ж говорити про внутрішній устрій, то в корпусі накопичувача S2C на 512 Гб можна виявити невелику плату, на якій присутній контролер SMI SM2258, мікросхеми флеш-пам’яті і чіп DRAM. У накопичувачі не передбачено ніяких засобів для відводу тепла від мікросхем. При цьому ніяких претензій до температурного режиму пристрою немає. PlextorS2C не перегрівається і стабільно працює навіть при високому навантаженні. Масив флеш-пам’яті в PlextorS2C набраний чотирма мікросхемами SK Hynix H27Q1T8 QAM6R-BCF. Усередині кожної такої мікросхеми можна виявити вісім планарних кристалів TLCNAND, виконаних на підприємствах SKHynix по технологічному процесу 16-нм. Виходить, що контролер SMI SM2258 взаємодіє з 32 пристроями NAND, що для нього є максимумом. Саме з цієї причини в лінійці S2C не може бути терабайтной моделі. Поруч з контролером розташований 512 Мб чіп оперативної пам’яті Nanya, який використовується для буферизації мелкоблочную операцій і хранений копій таблиці трансляції адрес. Ця пам’ять в даному випадку відповідає стандарту DDR3L-1600, однак важливий сам факт наявності такої пам’яті. Багато недорогі твердотільні накопичувачі останнього часу з метою здешевлення позбавляються від DRAM. Це негативно позначається на їх продуктивності. На щастя, Plextor поки не йде на такі спрощення. Говорячи про внутрішній устрій S2C, потрібно обов’язково підкреслити його унікальність. Дизайн друкованої плати в даному випадку цілком і повністю розроблявся інженерами компанії Plextor. На ній можна навіть знайти позначення проекту – CV5. Це можна вважати ще одним підтвердженням на користь того, що в цьому огляді мова йде не про типове накопичувачі, а про унікальну конструкцію.

Plextor S2C: програмне забезпечення

Програмну підтримку своєї продукції компанія Plextor ставить далеко не на останнє місце. При цьому виробник діє вельми незвично. Замість того, щоб розробити багатофункціональну утиліту, фахівці компанії Plextor пропонують відразу кілька програм, які призначені для вирішення суміжних завдань: Plex Compressor, Plex Vault, Plex Turbo. Варто відзначити, що сервісна утиліта, яка здатна працювати з Plextor S2C, все-таки існує. Вона називається PlexTool. Але за своїм функціональним наповненням і зовнішнім виглядом дана утиліта відверто кажучи розчаровує. Вся справа в тому, то активний розвиток даного програмного інструменту кілька років тому зупинилося. Тому сьогодні за допомогою Plex Tool можна зробити небагато: отримати загальну інформацію про накопичувач, отримати управління під подачею команди TRIM і прочитати вміст SMART. Також Plex Tool дозволяє виконати експрес-тестування продуктивності, оновити прошивку через Інтернет і виконати команду Secure Erase.

Ссылка на основную публикацию